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Acropole d’ Athènes

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L’Acropole d’Athènes est l’un des sites archéologiques antiques les plus célèbres au monde. Située sur une colline calcaire au-dessus d’Athènes, en Grèce, l’Acropole est habitée depuis la préhistoire.

Au fil des siècles, l’Acropole a été bien des choses : une demeure pour les rois, une citadelle, une demeure mythique des dieux, un centre religieux et une attraction touristique.

Il a résisté aux bombardements, aux tremblements de terre massifs et au vandalisme, mais reste un rappel de la riche histoire de la Grèce. Aujourd’hui, c’est un site culturel du patrimoine mondial de l’UNESCO et abrite plusieurs temples, dont le plus célèbre est le Parthénon.

Faite de roche calcaire datant de la fin du Crétacé lorsque les dinosaures parcouraient encore la terre, l’Acropole est située sur le plateau de l’Attique en Grèce

Le mot « Acropole » signifie ville à l’écart, et il existe de nombreuses acropoles dans toute la Grèce. Elles ont toujours été situées sur un endroit élevé, et ont souvent servies de lieu de refuge et de défense contre les divers ennemis. Celle d’Athènes est la plus connue de toutes, et est donc souvent dénommée «l’Acropole». S’élevant au-dessus de la capitale, la vue y est très impressionnante, et en se promenant sur ses motifs, le visiteur aura un sentiment de crainte et un véritable aperçu de la grandeur de la Grèce antique.

Le terme « acropole » signifie « ville haute » en grec et peut faire référence à l’une des nombreuses forteresses naturelles construites sur un sol rocheux et surélevé en Grèce, mais l’Acropole d’Athènes est la plus connue.

Mythologie

Le fondateur d’Athènes et de la civilisation grecque était, selon la mythologie, le roi Cécrops. Il est né de la terre et était mi-homme mi-serpent. Il a enseigné au peuple de nombreux métiers, ainsi que les coutumes funéraires, et a décidé qu’un dieu devrait protéger la ville.
Il y avait deux candidats: la déesse Athéna et le dieu Poséidon. Afin de prouver leur valeur, et peut-être de soudoyer les gens, ils se sont chacun présentés avec un cadeau pour la ville. Poséidon a frappé son trident dans le rocher de l’Acropole et un puits fut créé. Les gens coururent pour boire son eau, mais la crachèrent car elle était salée, Poséidon était un dieu marin.

Puis Athéna toucha le sol, et un olivier poussa. Cela s’avérait être un présent beaucoup plus utile, et Cécrops décida ainsi qu’Athéna serait la déesse protectrice de la ville, lui donnant son nom ainsi. La statue en bois d’Athéna qui à l’origine se trouvait sur l’Acropole serait supposée être tombée du ciel.
histoire de l’Acropole:L’Acropole aurait été habitée au moins depuis le 7ème millénaire avant J-C. Au cours de la civilisation mycénienne des murs ont été construits autour de l’Acropole et il a été prouvé qu’il y a aussi eu un palais mycénien ici. Le tombeau de Cécrops se trouve sur l’Acropole, et les Athéniens auraient conservé un serpent ici, symbolisant leur premier roi. Il y avait aussi d’autres tombes et des temples ici, tous liés à des rois, héros et dieux qui avaient à voir avec Athènes.

Au 6ème siècle avant J-C, l’Acropole a tout à fait changer de rôle. Ce n’était plus un lieu de palais, mais un sanctuaire. Chaque année, une énorme procession avait lieu sur l’Acropole, et la statue en bois d’Athéna était habillée et sacrifiée. Les jeux Panathéniens ont également été très importants. Les jeux incluaient à la fois des compétitions sportives et musicales, et le gagnant recevait une amphore pleine d’huile d’olive ( l’olivier étant l’arbre sacré d’Athéna).
photo : Le trou où Poséidon frappa le sol avec son trident Erechthéion, Acropole

le Parthénon

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Pendant les guerres perses du 5ème siècle, les Athéniens ont commencé à construire le Parthénon, mais les Perses ont brûlé l’Acropole et toutes les attentions étaient concentrées sur les combats. Ce fut pendant l’ère de Périclès, que l’on appelle l’âge d’or, que l’Acropole a obtenu la structure que nous voyons aujourd’hui. À partir du milieu du 5ème siècle, le Parthénon, les Propylées et une immense statue de bronze d’Athéna ont été construits. On dit que Périclès a embauché des Athéniens au chômage pour effectuer les travaux, et que c’est grâce à cette initiative, que chaque Athénien avait de quoi manger sur sa table. Le Parthénon a été dessiné par les architectes Ictinus et Callicrate, et la statue par Phidias. A la fin du 5ème siècle l’Erechthéion a été construit, ainsi que le temple d’Athéna.

Lorsque les Romains ont conquit la Grèce au 2ème siècle avant J-C, de nombreux sanctuaires ont été pillés. Statues et autres œuvres d’art ont été prises d’Olympie et Delphes et emmenées à Rome, mais l’Acropole a été laissée à peu près intacte. Certains empereurs y ont cependant fait quelques ajouts. Au 2ème siècle après J-C, Hérode Atticus a construit son grand théâtre, et à ce jour, les Athéniens écoutent encore des concerts et des ballets ici.
Au cours du Moyen Age, plusieurs des temples de l’Acropole ont été convertis en églises chrétiennes. Un des faits très caractéristiques est que le Parthénon, qui avait été un temple dédié à la déesse vierge Athéna, est alors devenue une église dédiée à la sainte vierge Marie.

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Quand les Turcs sont venus vers la fin du 16ème siècle, ils ont transformé le Parthénon en mosquée. Jusqu’au 17ème siècle, le temple a été relativement épargné, mais en 1687, les Vénitiens ont bombardé l’Acropole, et un projectile a frappé le Parthénon, que les Turcs utilisaient pour stocker la poudre. Le temple a explosé et c’est pourquoi il n’a pas de toit aujourd’hui.
Au début du 19ème siècle, l’Anglais Lord Elgin, a été invité par le sultan à prendre avec lui divers objets de l’Acropole. Il a alors pris les fameux marbres Elginian, qui jusqu’à aujourd’hui sont un sujet de controverse car ils sont logés au British Museum, malgré les tentatives grecques pour les récupérer.
Malgré tout ce que l’Acropole a traversé, c’est vraiment la pollution de l’Athènes moderne qui est son pire ennemi. Le problème est connu depuis plusieurs décennies maintenant, mais aucune véritable solution n’a encore été trouvée.

Le nouveau musée de l’Acropole

nouveau-musée-de-l'AcropoleLe nouveau musée de l’Acropole est situé sous le versant sud de l’Acropole, dans la rue Dionyssiou Areopagitou.

Le musée a été inauguré au public en 2008. Ici, vous pourrez voir diverses œuvres d’art piochées dans temples et autres bâtiments.

Vous pourrez aussi voir les statues des Caryatides et les pièces de la frise du Parthénon.

Il convient de noter que les photographies sont autorisées, mais sans flash, et qu’il n’est pas non plus permis de poser avec les différents objets.

Quel âge a l’Acropole ?

Le sommet plat de l’Acropole est le résultat de milliers d’années de construction qui remontent à l’âge du bronze.

Il n’y a pas d’histoire enregistrée de ce qui s’est passé à l’Acropole avant que les Mycéniens ne la cultivent à la fin de l’âge du bronze. Les historiens pensent que les Mycéniens ont construit un complexe massif entouré d’un grand mur (près de 15 pieds d’épaisseur et 20 pieds de haut) au sommet de l’Acropole pour abriter le souverain local et sa maison.

Des années plus tard, les Athéniens ont construit un temple dorique en calcaire, connu sous le nom de Temple de Barbe Bleue, sur le côté nord-est de la colline en l’honneur de la déesse Athéna au VIe siècle av. Il a été nommé d’après une sculpture qui ornait le bâtiment et qui représentait un homme-serpent à trois barbes bleues.

Un autre temple dédié à Athéna a également été érigé au même siècle, tout comme un sanctuaire dédié à Artemis Brauronia, la déesse des femmes enceintes dans la mythologie grecque.

Pendant l’âge des ténèbres grec (800 av. J.-C. à 480 av. J.-C.), l’Acropole est restée en grande partie intacte. De nombreuses fêtes religieuses s’y déroulaient et les artefacts de l’époque reflétaient la grandeur de l’Athènes antique.

Vers 490 av. J.-C., les Athéniens ont commencé à construire un majestueux temple de marbre connu sous le nom de Vieux Parthénon. À cette époque, le temple de Barbe-Bleue avait été démoli par les Perses.

En 480 av. J.-C., les Perses attaquèrent à nouveau et brûlèrent, rasèrent et pillèrent l’ancien Parthénon et presque toutes les autres structures de l’Acropole. Pour éviter de nouvelles pertes, les Athéniens ont enterré les sculptures restantes dans des grottes naturelles et ont construit deux nouvelles fortifications, l’une sur le côté nord du rocher et l’autre sur son sud.

Âge d’or de l’Acropole

Si l’Acropole était impressionnante pendant la civilisation mycénienne, elle n’était rien de moins que spectaculaire pendant l’âge d’or d’Athènes (460 avant JC à 430 avant JC) sous le règne de Périclès quand Athènes était à son apogée culturelle.

Déterminé à amener l’Acropole à un niveau de splendeur jamais vu auparavant, Périclès a lancé un projet de construction massif qui a duré 50 ans. Sous sa direction, deux architectes bien connus, Callicrates et Ictinus, et le sculpteur renommé Phidias ont aidé à planifier et à exécuter le plan de Périclès.

Périclès n’a pas vécu assez longtemps pour voir toute sa vision de l’Acropole devenir réalité, mais les constructeurs de temples et les architectes ont continué à travailler jusqu’à ce qu’ils aient terminé le projet. Les murs sud et nord ont été reconstruits et certaines des structures les plus emblématiques du monde ont été construites telles que :

Le Parthénon : Un énorme temple de style dorique qui reste l’attraction vedette de l’Acropole. Il comportait des sculptures ornées et abritait une statue spectaculaire de la déesse Athéna.

Quels bâtiments étaient sur l’Acropole

Les Propylées : Entrée monumentale de l’Acropole qui comprenait un bâtiment central et deux ailes, dont l’une était recouverte de panneaux richement peints.

Le temple d’Athéna Nike : Un petit temple de style ionique situé à droite des Propylées construit comme un sanctuaire pour Athéna Nike.

L’Érechthéion : Un temple ionique sacré en marbre qui honorait Athéna et plusieurs autres dieux et héros. Il est surtout connu pour son porche soutenu par six statues de jeunes filles cariatides.

La statue d’Athéna  : Une gigantesque statue en bronze (près de 30 pieds de haut) d’Athéna qui se tenait à côté des Propylées.

L’Acropole a connu peu de changements après la victoire de Sparte dans la guerre du Péloponnèse, bien qu’un temple mineur honorant César Auguste et Rome ait été construit en 27 av.

Qui a détruit l’Acropole ?

De nombreux bâtiments originaux de l’Acropole ont été réaménagés ou détruits. Au sixième siècle de notre ère, après la conversion de Rome au christianisme, de nombreux temples de l’Acropole sont devenus des églises chrétiennes. Le Parthénon est dédié à la Vierge Marie et l’Érechthéion devient une chapelle.

Alors que la Grèce subissait de nombreux envahisseurs indésirables, dont les Vénitiens et les Turcs, l’Acropole et ses temples servaient également de mosquées et d’entrepôts de munitions. Les Propylées étaient une résidence pour le clergé épiscopalien et plus tard, le souverain des Ottomans. Il a également servi autrefois de caserne pour l’armée d’occupation turque.

Le 26 septembre 1687, les Vénitiens bombardent l’Acropole et déciment le Parthénon, qui était alors un dépôt de munitions à poudre, le laissant à la merci des pillards, des vandales et même des touristes ; de nombreux artefacts inestimables ont été perdus.

En 1801, dans l’espoir de sauver la magnificence architecturale du Parthénon, le septième comte d’Elgin, Thomas Bruce, a commencé à enlever ses sculptures avec la permission du gouvernement turc occupant.

Elgin a finalement enlevé plus de la moitié des sculptures du Parthénon, connues sous le nom de marbres d’Elgin, et les a vendues au British Museum où beaucoup résident encore aujourd’hui. Le gouvernement grec désapprouve fortement les artefacts restant entre les mains des Britanniques et estime que les sculptures devraient être renvoyées à Athènes.

Préserver de l’Acropole

Après la guerre d’indépendance grecque en 1822, l’Acropole a été rendue aux Grecs en mauvais état. Ils ont commencé à enquêter sur l’état de leur joyau de la couronne et ont méticuleusement fouillé l’ensemble du site à la fin du XIXe siècle. Au tournant du XXe siècle, des restaurations ont commencé.

En 1975, le Comité pour la conservation des monuments de l’Acropole a été créé, qui comprend des architectes, des archéologues, des ingénieurs chimistes et des ingénieurs civils. Le Comité, avec le Service de restauration de l’Acropole, travaille à documenter et à conserver l’histoire de l’Acropole et à restaurer ses structures aussi près que possible de leur état d’origine.

Ils travaillent également à minimiser les dommages environnementaux causés par la pollution et les intempéries et à identifier les moyens de limiter les dommages futurs. Les restaurations de l’Érechthéion et du temple d’Athéna Nike sont terminées.

Visiter l’Acropole

L’Acropole est ouverte aux touristes toute l’année et est située dans un quartier animé de la ville d’Athènes. Les billets sont disponibles à l’entrée, mais préparez-vous à attendre. Pour manquer la foule et la chaleur estivale, arrivez tôt le matin ou après 17h00.

Surtout, apportez des chaussures confortables et de l’eau car l’exploration de l’Acropole nécessite beaucoup de marche. Gardez à l’esprit que certains bâtiments peuvent être inaccessibles en raison de rénovations.

S’y rendre

L’Acropole est situé à peu près au milieu de la ville et est difficile à manquer. Le meilleur moyen est peut-être d’y aller à pied en passant la place de Syntagma, Plaka et Monastiraki, et de Monastiraki, vous pouvez marcher dans la rue Adrianou jusqu’à l’Acropole en passant à travers l’Agora puis en montant les marches de la rue Dioskouron. Le moyen le plus simple est de prendre le métro d’Athènes et de descendre à la station Acropole, à la sortie, marchez en direction de la rue Dionysiou Areopagitou où se trouve l’entrée du nouveau musée de l’Acropole et après 3 minutes de marche à côté de l’Odéon d’Hérode Atticus se trouve l’entrée de la Acropole. Il existe également des excursions touristiques organisées, où la visite de l’Acropole est l’attraction principale.

Plan général de l'Acropole
Plan général de l’Acropole