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Île d’Égine Grèce

EgineÉgine est l’une des îles du golfe Saronique, juste en dehors d’Athènes. De nombreux Athéniens ont des résidences secondaires sur cette île charmante, et il s’agit d’une destination idéale pour ceux qui veulent passer de belles vacances à la mer et faire un peu de tourisme.
Les habitants de cette île ont toujours travaillé avec la mer, soit en tant que pêcheurs, soit marins ou constructeurs. Certains sont aussi agriculteurs, et cultivent des oliviers, des pistaches et des fruits. La ville d’Egine propose de nombreuses attractions : par exemple, une balade à travers la ville en calèche est une expérience agréable et un bon moyen d’admirer les paysages de la capitale. La ville possède de nombreux édifices et des maisons de style néoclassique, dont le premier édifice du gouvernement grec, l’orphelinat, qui a été fondé par le premier gouverneur de la Grèce, Ioannis Kapodistrias.

Vous pourrez aussi voir les maisons des dirigeants de la révolution grecque, Kanaris et Koundouriotis, ainsi que les maisons des politiciens grecs Harilaos Trikoupis et Spyridon Trikoupis. Sur le quai, vous pourrez visiter la petite église blanche d’Agios Nikolaos et à proximité de l’église d’Agios Dionysios, la cathédrale d’Egine. Au nord de la ville, en suivant la route du port, vous pourrez apercevoir des ruines de l’ancien temple d’Apollon.L’île d’Egine se trouve dans la baie d’Argo Saronic au sud d’Athènes et on peut même la voir depuis le centre de la capitale. Il est encore plus proche du centre d’Athènes que certaines des banlieues nord de la ville.

Bon nombre des 12 000 personnes qui vivent à Égine se rendent dans la capitale pour travailler et l’île est une retraite de week-end populaire et une île de retraite privilégiée pour de nombreux Grecs bien nantis.

Les visiteurs trouvent à Egine une base insulaire idéale pour visiter les sites historiques de la Grèce continentale avec des transferts faciles depuis l’aéroport d’Athènes.

Les principales stations balnéaires peuvent être inondées de visiteurs d’une journée, en particulier le week-end et la ville d’Égine souffre même des problèmes de banlieue liés au stationnement dans les rues et au bruit de la circulation nocturne.

Égine est une île de forme à peu près triangulaire, d’environ huit milles sur six. Au nord et à l’ouest se trouvent des plaines côtières fertiles, réputées pour leurs cultures de pistaches, d’amandes et de figues.

Les insulaires d’Égine qui ne se rendent pas à Athènes travaillent dans l’industrie du tourisme ou comme agriculteurs.

À l’est et au sud se trouvent des collines qui s’élèvent jusqu’au mont Oros conique (également appelé Profitis Illias) et une longue crête rocheuse qui traverse Égine avec des vallées fertiles de chaque côté.

Il y a plusieurs sites historiques importants ici, y compris le temple dorique d’Aphaia du 5ème siècle avant JC, les ruines d’un village à Paliohora et la remarquable église d’Agios Nektarios.

Égine est l’une des îles grecques du golfe Saronique située à seulement 30 kilomètres au sud-ouest du port continental du Pirée. Sa proximité avec la Grèce continentale en fait l’une des îles grecques les plus visitées – populaire auprès des excursionnistes, des week-ends athéniens et des vacanciers à forfait plus longs du nord de l’Europe.

L’attraction phare de l’île est le temple d’Aphaia datant du Ve siècle av. J.-C. Si c’est votre objectif principal de visiter Égine, le mieux est d’arriver en bateau à Agia Marina. De là, vous pouvez marcher jusqu’au temple qui est perché sur une colline recouverte de pins surplombant la station balnéaire animée. L’impressionnant temple est antérieur au Parthénon mais est l’un des temples antiques les mieux conservés de toute la Grèce.

L’intérieur de l’île est un paradis pour les randonneurs avec ses vallées boisées, ses oliveraies et ses vergers de pistaches nichés au milieu des montagnes basses. Les pistaches sont la plus grande exportation d’Égine, alors n’oubliez pas d’en acheter pour emporter chez vous car elles sont censées être les meilleures de Grèce.

Les gourmets trouveront de merveilleuses tavernes au bord de l’eau qui préparent les plats de poisson les plus frais imaginables et des mezedes appétissants servis avec une cruche en métal de la retsina locale.

Les enfants préféreront sans aucun doute le parc aquatique de Faros, sur la côte de la ville d’Égine, et l’hôpital hellénique de la faune qui soigne les oiseaux et les mammifères blessés, notamment les aigles, les flamants roses, les renards, les hérissons et les caméléons.

La ville d’Égine

egine villeBien qu’il s’agisse d’un port très fréquenté, la ville d’Égine possède un agréable port en forme de croissant soutenu par des maisons néoclassiques peintes de couleurs vives avec des tavernes, des boutiques et des cafés qui longent le bord de l’eau.

Le front de mer est l’endroit où tout gravite, y compris la majeure partie du trafic. Des dizaines de bars et de clubs soulignent qu’il s’agit d’une île de fête, mais des coins tranquilles assurent beaucoup de charme grec authentique.

Les pistaches cultivées sur l’île sont en vente partout, notamment à la coopérative des producteurs près des portes du port. Des bateaux amarrés au quai vendent également des fruits frais, des légumes, des noix et des raisins secs. Et parmi les boutiques touristiques habituelles se trouvent des boutiques d’artisanat spécialisées dans la poterie artisanale locale.

La ville d’Egine, sur la côte ouest, possède de grands bâtiments anciens, un port de travail attrayant et une atmosphère très « grecque ». En fait, tant d’Athéniens vivent maintenant ici et se rendent chaque jour dans la capitale que l’endroit est presque devenu une banlieue d’Athènes. La station balnéaire d’Agia Marina sur la côte est regorge d’hôtels modernes.

Les vacanciers à forfait arrivent ici en nombre croissant et font d’Agia Marina la seule base de leurs vacances de deux semaines à la mer, au soleil et sur la plage. Les voyageurs indépendants passent une journée ou deux à Égine dans le cadre d’une excursion d’île en île, tandis que les Grecs arrivent en masse le week-end pour échapper aux embouteillages, à la pollution et à la chaleur estivale torride d’Athènes.

Pendant les mois d’été, il y a au moins 10 ferries par jour vers la ville d’Égine depuis le Pirée. Le trajet dure une heure et demie mais vous pouvez réduire votre temps de trajet à 35 minutes avec un Flying Dolphin qui ne vous coûtera qu’environ 10% de plus. Les ferries et les dauphins volants vont également directement à Agia Marina ainsi qu’à Souvlava dans le nord de l’île (une retraite de week-end populaire pour les Grecs mais généralement ignorée des étrangers).

Des tables bordent la promenade principale la nuit tandis que des chevaux à glands tirent les pièges à touristes. La chapelle austère et très photographiée d’Agios Nikolaos, trône seule au bord de l’eau. Les Grecs aisés à la retraite ont jeté une infinité de maisons de retraite qui donnent un air plat et suburbain.

Néanmoins il y a beaucoup à voir. La cathédrale grecque orthodoxe d’Agios Demetrios est l’endroit où le premier gouvernement de la Grèce moderne a prêté serment et au nord de la ville, au cap Kolono, se trouve une colonne cannelée de 23 pieds, le vestige d’un temple d’Apollon du 5ème siècle avant JC. Des fouilles récentes ont mis au jour un théâtre et un stade. A proximité, une petite plage de sable appelée Avra, ou Kolono, a des chaises longues et des tavernes.

Histoire

Selon la mythologie, Egine a été une belle princesse dont Zeus est tombé amoureux. Afin d’être seul avec elle, il la prit dans cette île inhabitée, et ils eurent un fils, Éaque, qui devint le premier roi.
L’île a été habitée pendant l’âge de pierre, et avait une place importante dans l’antiquité. Quelque chose d’intéressant à savoir à propos de l’île est que les premières pièces de monnaies du monde occidental ont été faites ici, au 7ème siècle avant J-C.
Quand les guerres perses ont éclaté au 5ème siècle avant J-C, Egine s’est rangée du côté des Perses, probablement en raison de sa rivalité avec Athènes. L’île a cependant changé de camp, et après la bataille de Salamine, elle s’est alliée à Sparte. La guerre avec Athènes a éclaté, et la plupart des habitants des îles ont cherché refuge dans le Péloponnèse.
Pendant le moyen âge, l’île était constamment victime d’attaques par des pirates, suivies par les invasions vénitiennes et turques. L’île a été libérée en 1830, et la ville d’Egine était la première capitale de la Grèce libre. Les premières drachmes modernes ont également été frappées ici représentant un Phénix renaissant de ses cendres. L’île a également édité le premier journal et construit la première prison de Grèce.

A voir

 AphaiaLes villages et les paysages d’Egine sont très beaux, et valent bien la peine d’être explorés. En raison de sa position importante dans l’antiquité, il y a encore beaucoup d’anciens sites à voir à Egine, le plus célèbre étant le temple d’Athéna Aphaia datant du 6ème siècle avant J-C.
Vous pourrez également visiter d’anciens sites sur le mont Oros, où les ruines d’un temple de Zeus se dressent au milieu d’autres. Il est très agréable de se promener dans la ville d’Egine, et ici vous pourrez visiter le musée archéologique et le monastère d’Agios Nektarios, tout deux très intéressants.

Le saint lui-même est enterré dans le monastère, et on dit qu’il a des pouvoirs de guérison. Paléochora est une ville byzantine abandonnée qui peut aussi être visitée. À Egine, vous pourrez voir la maison où l’éditeur de Zorbas le grec, Nikos Kazantzakis, a vécu pendant quelques années. A ne pas manquer, l’hôtel particulier qui a accueilli le premier gouvernement de la Grèce, sous la direction de Ioannis Kapodistrias.

Agia MarinaDans la ville d’Agia Marina, vous pourrez visiter l’ancien temple d’Aphaïa et à proximité de celui ci, vous trouverez une belle plage.

Agia Marina est le seul endroit d’Egine qui attire le tourisme de masse en raison de la proximité de l’ancien temple et des infrastructures touristiques développées. A Souvala, à 10 km de la ville d’Egine, il y a la célèbre station thermale ainsi que de belles plages et de nombreux hôtels. Perdika est une autre ville pittoresque d’Egine où vous trouverez de jolies petites tavernes de poissons près de la plage de Marathon. Paléochora est l’ancienne capitale d’Égine et c’est ici, que se trouvent le monastère d’Agios Nektarios, et tout près, les ruines d’un château médiéval.

A faire

En dehors de vous détendre sur la plage, vous pourrez également faire des excursions d’une journée à Athènes et dans les îles environnantes. Vous pourrez également louer une calèche pour faire le tour de la ville d’Egine. L’île d’Agistri est la plus proche d’Egine. La belle station balnéaire du Péloponnèse, Methana, est à seulement 20 minutes de bateau et plus loin se trouve l’île verte de Poros. Tous ces endroits sont idéal pour des excursions d’une journée.

Si la station balnéaire d’Agia Marina sur la côte est d’Égine n’est pas votre idée d’un bon moment, vous trouverez toujours de nombreux sites à voir et lieux d’intérêt pour remplir quelques jours sur l’île. Il y a des sites historiques à explorer, de merveilleuses promenades à travers une campagne préservée et de superbes tavernes où vous pourrez passer des heures. Si vous cherchez encore quelque chose à faire, le continent est si proche que vous pouvez vous rendre au Parthénon pour la journée ou explorer le Péloponnèse, à quelques minutes en bateau à l’ouest d’Égine.

L’attraction phare de l’île est son temple d’Aphaia, construit vers 490 av. J.-C. sur un site connu pour être un lieu de culte depuis le XIIIe siècle av. Le temple, perché sur une colline recouverte de pins au-dessus d’Agia Marina sur la côte est, est antérieur au Parthénon et est l’un des temples antiques les mieux conservés de toute la Grèce. Selon la légende, le temple a été nommé d’après et dédié à une fille de Zeus, une nymphe crétoise qui a eu le malheur d’éveiller la convoitise du roi Minos. Elle a fui sa patrie et s’est réfugiée sur l’île.

Le temple est similaire au célèbre temple de Zeus à Olympie et dans son état d’origine aurait été une structure magnifique, peinte de couleurs vives et richement ornée avec une statue de la déesse Aphaia en son centre. Un peu miraculeusement, 25 des 32 colonnes d’origine sont toujours debout, mais les superbes sculptures qui décoraient autrefois les frontons ont été vendues au roi Louis de Bavière en 1812 et sont maintenant conservées au musée de la Glyptothèque de Munich.

La ville médiévale fantôme de Paleohora, à mi-chemin sur la route reliant la ville d’Égine à Agia Marina, mérite également une visite. Il a été construit sur une colline au 9ème siècle comme refuge pour les insulaires en proie à des pirates en maraude. La ville était la capitale de l’île jusqu’en 1826, mais a été abandonnée après l’indépendance de la Grèce des Turcs et a été désertée depuis. Environ 20 des 365 monastères et églises d’origine de la ville (un pour chaque jour de l’année) sont restés intacts et quelques-uns conservent des fresques remarquablement bien conservées.

Juste au nord de la ville d’Égine, vous pouvez voir une seule colonne sur la colline connue sous le nom de Kolonna (ce qui signifie colonne) qui marque le site d’un ancien temple d’Apollon. Il y a un petit musée archéologique qui contient des découvertes du temple d’Aphaia et d’autres sites fouillés autour de l’île.

Un court trajet en voiture plus au nord vous mènera au village de Livadi où vous pourrez visiter la maison où le célèbre auteur crétois Nikos Kazantzakis a écrit son dernier et le plus connu ouvrage Zorba le Grec (immortalisé dans le film avec Anthony Quinn).

Pour un aperçu déchirant des dommages causés par la chasse illégale, les pesticides, les appâts toxiques et les autres habitudes horribles de l’humanité, visitez le Centre hellénique de réhabilitation de la faune près de Pahia Rahi, à 10 kilomètres au sud-est de la ville d’Égine. Le centre traite toutes sortes d’oiseaux et de mammifères blessés, notamment des aigles, des hiboux, des loups, des ours et des chacals. Les volontaires qui se rendent sur l’île par leurs propres moyens recevront un logement gratuit en échange de leur aide pour prendre soin des créatures sinistrées.

Plages

Les plages d’Egine sont très agréables. Agia Marina est sans doute le plus populaire, car elle est de sable et longue. Elle est également adaptée pour les enfants. Vous pourrez trouver d’autres plages sur Marathonas, Suvala, Vagia et Perdika. A Kypseli vous pourrez vous baigner sur les plages de Kavouropetra et Leonti. Mais dans la ville d’Egine il y a aussi des plages plutôt sympas. L’une vers le temple d’Apollon et les autres de l’autre côté de la ville.

Vie nocturne

Dans la ville d’Egine, vous trouverez de nombreux petits bars et clubs. Les endroits sont à la fois grecs et étrangers, et vous pourrez choisir entre une atmosphère calme, ou d’autres endroits où l’ambiance est plus trépidante.

Cuisine

Il y a des restaurants à la fois des restaurants de cuisine internationale et grecque dans la ville d’Egine. Dans les villages de pêcheurs, vous pourrez aussi déguster de très bons plats, et des fruits de mer excellents. Conseils: Juste derrière le marché aux poissons de la ville d’Egine, vous trouverez quelques restaurants très sympas et bon marché. Au restaurant « l’Agora » vous pourrez déguster du poisson frais et surtout des petits cabillauds (Bakaliarakia), et des petites crevettes frites fraîches qui sont excellentes en guise de meze pour accompagner le ouzo ou la retsina.

Shopping

Egine est surtout connue pour ses céramiques, mais vous pourrez également trouver de nombreuses boutiques de bijoux, de vêtements et de textiles. Essayez de ramener quelques pistaches locales. Egine est un passage commercial entre les îles du golfe Saronique et le Pirée. Sur la promenade de la ville, de nombreux bateaux de commerce (Kaiques) vendent des fruits et plusieurs autres produits. Même aujourd’hui, vous pourrez voir certains bateaux de pêche reconvertis le long du quai.

Se déplacer

Il y a un bus local qui vous fera traverser l’île, ainsi que des taxis et des véhicules à louer. Des petits bateaux pourront vous emmener à certaines des plages. En ville, vous pourrez faire le tour des petites rues et découvrir les sites cachés tels que la place du marché et les petits commerces tout le long de la rue piétonne commerçante. Près du marché aux poissons, vous trouverez de nombreuses tavernes, des restaurants et des cafés.

Des ferries réguliers vers d’autres îles du golfe Saronique contribuent également à faire d’Égine une base relativement bonne pour les excursions d’île en île dans cette partie du monde.

Les routes sont généralement bonnes, au moins dans le nord de l’île, et un service de bus insulaire dessert les principales stations balnéaires de l’île d’Égine.

Les taxis sont nombreux et, comme l’île n’est pas grande, ils peuvent constituer une alternative à un prix raisonnable à la location d’une voiture.

Les marcheurs trouveront de nombreux sentiers balisés, en particulier vers les attractions les plus populaires. Des guides de randonnée sont disponibles dans les librairies locales.

Comment y arriver

Egine est à seulement une heure de navigation en bateau du Pirée, et 30 minutes avec l’hydroglisseur. . Egine est également reliée à d’autres îles du Golfe Saronique, ainsi qu’avec les Cyclades, puisque de nombreux catamarans, hydroglisseurs et ferry continuent leurs itinéraires dans cette direction. Il y a aussi des liaisons quotidiennes par ferry depuis le port du Pirée . Des ferries quotidiens réguliers, vers et depuis le port du Pirée, en font également Egine une bonne base pour ceux qui envisagent de visiter les sites culturels d’Athènes.

Informations touristiques

A propos de Egine
Population: environ 10 000 habitants
Aéroport:: Non
Distributeurs de billets: Oui
Internet café: Oui
Plus haut sommet: Mont Oros 532m
Niveau des Prix: Moyen
Tour operators:

Code International : 0030
code local: 22970
Centre médical: 22222
Police: 27777
police portuaire: 22328
Informations touristiques: 4199200
Police touristique: 22391
Hôtel Association: 22424