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île de Naxos, Grèce

Naxos est une île qui a quelque chose à offrir à chacun. Que vous recherchiez un endroit pour vous reposer et profiter du soleil et de la mer, que vous soyez quelqu’un qui souhaite en voir et en faire le plus possible, ou encore que vous vouliez simplement faire la fête: vous trouverez votre bonheur à Naxos!
 Selon la mythologie, le dieu du vin Dionysos est originaire de Naxos, et les anciens grecs en voyaient la preuve dans le fait que Naxos est une île fertile et luxuriante. A cause de la richesse de son sol, la plupart de ses habitants sont agriculteurs, et les pêcheurs sont moins nombreux que dans d’autres îles.
 Le tourisme est également une source majeure de revenu, et les scandives sont les visiteurs les plus nombreux.
 Les femmes de Naxos sont célèbres pour leurs tissages, même si cette pratique n’est plus si courante de nos jours.
 L’île a en outre un sable particulier qui permet la fabrication de papier de sable, exporté dans de nombreux pays de par le monde.
 Selon vos goûts, vous trouverez des lieux de villégiature avec toutes facilités ou des villages traditionnels ou le pas est lent.

Naxos

Histoire

De nombreux mythes sont en relation avec Naxos. Zeus, le dieu le plus important, naquit en Crète mais grandit à Naxos. Les habitants de Naxos avaient coutume de l’adorer et lui construisirent un temple sur la montagne Za (Zeus).

Lorsqu’une de ses maîtresses, Sémélé, mourut avant de pouvoir donner naissance à leur enfant, Zeus recueillit l’embryon et l’implanta dans sa cuisse. Quand le bébé, Dionysos, naquit à Naxos de la cuisse de Zeus, il fut mené par les nymphes Philia, Coronida et Clidi au sommet de l’île, qu’il bénit et rendit pour toujours fertile et riche en vignes.

 Un autre mythe concerne Ariane, la fille du roi de Crète Minos. Après avoir aidé Thésée à tuer le minotaure, elle s’enfuit avec le héros loin de la colère de son père. Arrivée à Naxos, elle s’y endormit et Thésée l’abandonna. Dionysos l’aperçut, il en fit sa femme. Une autre version du mythe rapporte qu’elle se suicida en se jetant d’une falaise de Chora…

 Naxos fut un centre très important pour les Cyclades de 4000 à 1100 av J.C. La capitale a toujours été Naxos (Chora), mais on avait coutume de l’appeler « Calliopolis » (la meilleure cité) dans les temps anciens.
 On dit que l’île tient son nom de son premier propriétaire, le roi Naxos, mais elle changea plusieurs fois de nom au cours de l’histoire: Dia (Zeus), Stroggily (ronde) et Dionysias.
 On dit qu’elle fut fondée un an avant Syracuse, en 735 av J.C., par un groupe de colons originaires de Santorin et de Chalchida (en Eubée).
 L’île était très réputée pour ses sculptures, parmi les plus connues desquelles on compte les fameux Lions de Délos.

 En 501 av J.C., Naxos fut menacée par les Perses, mais elle y réussit à les tenir à l’écart un certain temps. Onze ans plus tard cependant, les Perses envahirent l’île. En 479 av J.C. elle devint membre de la ligue de Délos, qu’elle quitta en 466. Elle devint vassale d’Athènes jusqu’à la guerre du Péloponnèse et la défaite des Spartes. Elle tomba alors successivement sous le contrôle de différentes grandes cités, une fois encore Athènes, puis la Macédoine, les Egyptiens, et enfin Rhodes. Pour finir, elle fut conquise par les Romains en 41 av J.C.
 Lorsque les Cyclades furent envahies par les Vénitiens, Naxos combattit 40 jours dans la forteresse byzantine de Apalyrou, mais les îliens se rendirent finalement et devient un Duché égéen sous le règne du vénitien Marcus Sanudos, duc de Naxos, en 1207. Le duc construisit alors une nouvelle forteresse et la loi vénitienne resta en vigueur pendant plus de 300 ans.
 En 1564 l’île fut envahie par les Turcs, qui se contentèrent d’y prélever des taxes, alors que la loi vénitienne était toujours en vigueur, ce qui est mis en évidence par le fait qu’il reste encore de nos jours quelques catholiques dans l’île.
 En 1821, l’île acquit finalement son indépendance.

A voir

naxos histoireL’image la plus caractéristique de Naxos est la grande porte en face de la Chora. Les locaux l’appellent Portara, la grande porte, et c’est le point de vue le plus photographié de l’île. La porte fut construite au VIème siècle av J.C. sur ordre du tyran Legdames. Elle devait appartenir à un temple érigé en l’honneur d’Apollon, mais la construction fut abandonnée lorsqu’une guerre éclata entre Naxos et Samos. Plus tard, les Chrétiens érigèrent une église sur les bases du temple abandonné. La meilleure heure pour aller voir la porte est le soir au moment du coucher du soleil. Vous y apercevrez également Paros.
 Des morceaux du temple furent utilisés pour construire le Castro (château) de la Chora. Le château domine la vieille ville et toutes les petites ruelles de la ville vous y mènent.

 Le musée archéologique mérite lui aussi une petite visite. Localisé dans l’école de commerce, il fut utilisé comme école pour les moines catholiques. Le célèbre écrivain grec Nikos Kazantzakis (Zorba le grec, La dernière tentation du Christ…) y séjourna.

 La cathédrale de Saint Nicodème et Saint Nectaire fut construite en 1780-1787, en partie avec des pierres antiques. Il recèle un Nouveau Testament précieux, qui, selon la légende, fut offert à la cathédrale par Catherine de Russie.

L’église d’Agia Kyriaki était utilisée comme école secrète sous la domination turque.
Juste à la sortie du village Galanado, vous trouverez la Tour de Belonia. Et un peu plus loin l’église Saint Jean qui est à moitié catholique et à moitié orthodoxe.
 Au village de Vivlos ou Tripodes vous verrez des moulins à vent, et vous trouverez à Prompona un petit vin local qui mérite le détour.
Au village de Ano Sagri se trouve le monastère de Agiou Eleftheriou, lui aussi utilisé comme école secrète pendant le domination turque. Un autre monastère, dédié à Saint Jean, est bâti sur les ruines d’un temple du VIème siècle av J.C.dédié à Demetre.
Vous pourrez aussi visiter le joli château de Apalyrou.
 Le village de Apiranthos est aussi appelé le village de marbre, étant donné que la plupart de ses rues et habitations sont construites en marbre. De nombreux bâtiments sont magnifiques, entre autres les tours de Zevgoli (XVIIème siècle) et de Bardani. Vous pourrez aussi y visiter un petit musée qui regroupe diverses découvertes de l’est de l’île, et y déguster du vin local.

Au village de Flerio vous verrez une statue du VIIème siècle étendue au sol. C’est un Kouros, ou homme, d’une taille de 6,40 mètres. Si vous souhaitez grimper sur la montagne Za (Zeus) c’est le meilleure point de départ. Vous pouvez aussi commencer de ce point une randonnée de deux heures environ vers les ruines du monastère Fotoides.

La capitale byzantine de Naxos était Halci où vous trouverez encore aujourd’hui des châteaux vénitiens et la plus vieille distillerie de citrons de l’île.
Au village de Moni se trouve le monastère de la Vierge Marie qui renferme de vielles peintures murales ornementales.
Le village de Koronida, ou Komiaki, est le plus haut village de l’île, à 700 mètres au-dessus du niveau de la mer.
 Le village de Apollona offre les vestiges d’un temple dédié à Apollon, avec une statue du dieu de 10 mètres de long, allongée au sol.
 De Galini, vous pouvez vous rendre au monastère de La Très Haute Vierge Marie (Panagias tis Ypsiloteras), encore appelée Tour de Angelakopoulou, du nom de son dernier propriétaire. Au XVIIème siècle, c’était un monastère. Et c’est aussi de là que les habitants de Naxos ont combattu les Vénitiens et les pirates.
 A côté de Agios Arsenios (Saint Arsène) se trouve un monastère du XVIIème siècle : le monastère Saint Jean, qui renferme la plus vieille église de l’île : l’église Agia Mamas du IXème siècle.

Afaire

En plus des nombreux lieux à visiter absolument, divers sports nautiques sont proposés dans la plupart des plages. Si vous aimez pêcher, vous verrez vite que vous n’êtes pas le seul!
 Une bonne idée est d’organiser une excursion dans l’une des petites îles environnantes : en particulier une visite en bateau à Délos est un must pour les personnes intéressées par l’histoire et l’architecture, car elle est couvertes de ruines antiques.

Plages

naxos plagesNaxos est une île parfaite pour des vacances à la plage. Nombreux considèrent que Naxos a les plus belles plages de Grèce, de sable ou de graviers. En fait, il y a de si nombreuses et de si belles plages à visiter que le mieux reste encore de les explorer vous-mêmes !
Parmi les plus connues, on peut citer Agia Anna et Agios Georgios. Il y a aussi une plage dans la Chora si vous ne souhaitez pas quitter la ville. Plaka est la plage où se retrouvent les nudistes.
La côte sud est plus abritée, et elle est donc recommandée pour les jours de grand vent. La plupart des plages sont reliées par des routes d’assez bonne qualité, sauf quelques unes au Nord et au Sud de l’île.
Les planchistes et surfeurs préfèrent Mikris Viglas ou Azala, tandis que les familles avec enfants se retrouveront plutôt à Sahara Beach.
Kastraki est un très bon endroit pour les pique-niquer.

Vie nocturne

Vous trouverez de tout à Naxos : bars, clubs, musique grecque ou étrangère selon les goûts de chacun. La plupart des endroits pour sortir sont localisés dans la Chora, mais en été Agia Anna est aussi prisée. Des beach party sont régulièrement organisées.

Cuisine

Là encore vous trouverez de tout et pour tous les goûts, principalement dans la Chora. Même si les tavernes du port sont souvent très sympathiques, n’hésitez pas à vous balader un peu et à explorer les adorables établissements des ruelles environnantes.
Goûtez au vin local et à la liqueur de citron !

Météo

Naxos a un climat typiquement méditerranéen avec des étés secs et des hivers doux. En juillet, attendez-vous jusqu’à 13 heures d’ensoleillement par jour et des températures dans les 20 degrés jusqu’à un maximum record de 38°C.

Les températures de juin à septembre sont en moyenne de 27 à 29°C le jour et atteindront 20°C la nuit. Les brises fraîches de la mer aident à réduire l’humidité et il est rare de voir des précipitations.

Les températures hivernales à Naxos oscillent autour de 14-15°C le jour et de 9-10°C la nuit. La plupart des pluies tombent pendant les mois d’hiver avec les averses les plus fortes en décembre.

Shopping

A Naxos vous pourrez vous offrir des vêtements, des broderies, du cuir, des bijoux. Vous pourrez aussi trouver des copies de figurines d’art cycladique, de l’huile d’olive, des fromages, du miel, du vin et de la liqueur de citron.
Les icônes et antiquités ne peuvent être exportées que si elles datent d’après 1821, ou vous devrez obtenir un permis spécial.

Hébergement

Naxos propose beaucoup de logements de vacances. Le choix comprend des hôtels de qualité dans la ville de Naxos aux chambres bon marché dans de nombreuses stations balnéaires de l’île de Naxos. Si vous arrivez à Naxos sans réservation en haute saison, attendez-vous à avoir de la chance avec les nombreux propriétaires de chambres qui agitent des pancartes aux passagers du ferry dans le port ou essayez l’office de tourisme sur la promenade Paralia près de l’arrêt de bus.

La ville de Naxos propose de nombreuses chambres à des prix raisonnables et de nombreux hôtels. La plupart des logements de vacances à Naxos sont centrés autour de la plage d’Agios Giorgios, à la périphérie sud de la ville. D’autres plages le long de la côte à Agios Prokopios, Agia Anna, Plaka et Kastraki ont également des logements de vacances.

Bien qu’il existe de nombreux appartements et villas indépendants à louer, l’hébergement peut être très basique. De nombreux appartements se trouvent dans l’enceinte des hôtels afin que les visiteurs puissent utiliser les installations de l’hôtel.

Naxos a toujours été populaire auprès des routards et l’île compte trois campings bien équipés. Naxos Camping est le plus ancien près de la plage d’Agios Giorgios. Maragas Camping propose également des studios et des appartements tandis que Plaka Camping propose des réductions pour les étudiants. Tous les sites disposent de supérettes, de restaurants et de laveries ainsi que de minibus pour emmener les campeurs au port de ferry.

Se déplacer

Les routes de Naxos se sont beaucoup améliorées ces dernières années et il existe un grand nombre d’entreprises de location de voitures et de vélos parmi lesquelles choisir. Naxos est une grande île et, bien qu’il existe un service de bus décent vers les principaux villages, les visiteurs ont besoin de leur propre moyen de transport pour voir une grande partie de l’île. Le paysage est particulièrement beau à l’intérieur des terres, en particulier autour d’Aperanthos, Melanes, Apollonas et Danakos, la côte entre Mikri Vigla et Pyrgaki et la région autour d’Engares avec une route panoramique sur la côte est de Moutsouna à Psili Ammos.

Autobus

Naxos dispose d’un bon service de bus, bien qu’il soit davantage destiné aux locaux qu’aux touristes. La gare routière principale se trouve près du port, à proximité du centre d’information touristique. Les bus de Naxos partent toutes les 30 minutes de la Hora à Prokopios, Agia Anna et Plaka. À l’intérieur des terres, des bus desservent Halki, Filoti, Apiranthos et Apollona et il existe également des services de bus vers Keramouti, Koronoas, Melanes, Mikri Vigla, Moutsouna, Pyrgaki et Sangri.

Les services de bus de Naxos et les horaires en anglais peuvent être téléchargés ici et c’est une bonne idée d’obtenir un billet avant d’embarquer. Les services sont exploités par KTEL qui organise également des visites autour de l’île en été.

Taxis à Naxos

Il y a beaucoup de taxis à Naxos et un service de radio-taxi est également disponible au 22444. La principale station de taxis se trouve sur la Paralia, la promenade principale près du port et les chauffeurs de taxi facturent un tarif fixe à tous les arrêts principaux tels que l’aéroport. et des plages à Agios Prokopios, Agia Anna et Plaka. Pour prendre un taxi n’importe où ailleurs sur Naxos, il vaut mieux négocier le prix d’abord.

Naxos à pied

Naxos est une île formidable pour la marche, sillonnée de sentiers et de sentiers à dos d’âne. L’Office de tourisme de Naxos propose une grande variété de cartes de sentiers pédestres et il vaut la peine de chercher des exemplaires de Naxos et les petites cyclades par Graf Editions, qui décrit 30 randonnées, et Walking Tours on Naxos, par Christian Ucke, en vente dans les librairies de l’île. Des cartes assez précises sont disponibles dans les magasins locaux. Roads Edition 111 et la série Topo sont très bons pour planifier des promenades. Les routes sont principalement asphaltées et très calmes une fois hors de la ville de Naxos et donc assez sûres pour marcher.

Comment y arriver

Naxos dispose d’un aéroport. Des ferries arrivent plusieurs fois par jour du Pirée et de Rafina, et l’île est bien connectée avec la plupart du reste des Cyclades et la Crète

Par ferry

Naxos est au centre du service de ferry des Cyclades et bien desservi avec souvent plus de 70 passagers par jour à destination et en provenance du port de Naxos pendant la saison estivale.

Des ferries partent quotidiennement des ports du Pirée (Athènes) et de Rafina sur le continent. La traversée dure généralement de six à huit heures, bien qu’il existe des catamarans plus rapides et d’autres ferries à grande vitesse.

Blue Star Ferries gère jusqu’à trois ferries par jour depuis le Pirée avec un temps de trajet de quatre à cinq heures tandis que Sea Jets réduit le temps à trois à quatre heures.

Les deux compagnies exploitent également des services depuis Rafina (en fait plus proche de l’aéroport d’Athènes que le Pirée) avec jusqu’à sept traversées par semaine chacune en un peu plus de trois heures sur Sea Jets mais plus près de six heures avec Blue Star.

Blue Star et Sea Jets proposent également des traversées quotidiennes vers Mykonos, Paros et Santorin, avec jusqu’à sept traversées par jour entre elles.

Les ferries partent de Naxos presque tous les jours pour les ports des Cyclades et du Dodécanèse. Hellenic Seaways propose des services vers Ios, Paros et le Pirée, parfois deux fois par jour.

Aegean Speed ​​Lines propose également six départs hebdomadaires vers Paros et le Pirée tandis que NEL Lines opère cinq fois par semaine vers Paros et généralement une fois par semaine vers Aegail, Katapola, Santorin, Schinoussa, Donoussa, Iraklia, Koufonissi, Sifnos, Kimolos, Kythnos et Lavrio et plus souvent vers les îles d’Ios, Mykonos, Syros, Milos, Folengandros et Thirasia

Les premières impressions du port de Naxos ne sont pas bonnes ; une immense bande de béton recouverte de voitures, d’autobus et de camions. Mais un virage à droite au bout du quai mène à la promenade Paralia avec ses cafés, bars, tavernes et la principale station de taxis.

Il existe un certain nombre de croisières quotidiennes sur les îles vers les plages les plus reculées de Naxos. Des croisières quotidiennes vers Paros et Santorin sont également courantes en été. Les excursions d’une journée à Mykonos et sur l’île historique de Délos sont également très populaires. La plupart des agences de voyages se trouvent sur la promenade Paralia à côté du port et des panneaux affichent toutes les dernières sorties.

Par avion

Naxos n’a pas d’aéroport international mais prend des vols intérieurs au petit aéroport de Naxos (JNX), à environ deux kilomètres de la ville de Naxos sur la route de Prokopios.

Les visiteurs peuvent obtenir un vol pas cher pour Athènes où il y a des vols intérieurs quotidiens vers Naxos, avec un temps de vol d’environ 30 minutes. Il existe des liaisons par ferry à partir du rapport de ferry d’Athènes sur le Pirée et les ferries partent généralement tôt le matin et un autre l’après-midi avec une traversée de cinq à six heures.

Un itinéraire alternatif est un vol vers Mykonos ou Santorin et l’un des nombreux ferries qui partent quotidiennement pour l’île. Les ferries de Santorin peuvent partir plus tard dans la journée, ce qui rend possible un voyage d’une journée à Naxos. Cependant, ces itinéraires nécessitent généralement une escale de nuit à Mykonos et à Santorin et les horaires des vols et des ferries ne coïncident pas toujours.

Il y a peu d’installations à l’aéroport de Naxos, juste une petite salle d’attente, des toilettes et, depuis peu, un café. Il y a des retards fréquents au départ et à l’arrivée. Il n’y a pas de transport en commun vers et depuis l’aéroport de Naxos, mais il y a généralement beaucoup de taxis à l’extérieur pour répondre aux vols entrants.

Informations touristiques

A propos de Naxos

Superficie: 448 sq km
Population: environ 18 000 habitants
Distributeurs de billets: Oui
Internet café: Oui
Plus haut sommet: Za. 1004 m
Aéroport: Oui
Tour Operators:
Niveau des prix: moyen

Les numéros de téléphone :
Code international: 0030
Code local: 22850
Centre médical: 23333
Police:22100
Bus: 22291
Taxi: 22444
Postes:22211
Aéroport:23292