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île de Sifnos, Grèce

sifnos-greceSifnos est une île étonnamment verte pour une île des Cyclades et offre paix et tranquillité et propose une bonne variété de choses à faire.

Même si c’est une île populaire tant auprès des Grecs que des étrangers, elle a gardé son originalité et résiste à la commercialisation que de nombreuses autres îles ont subie.

Les habitants de Sifnos vivent de l’agriculture, de la source naturelle d’aluminium , du tourisme ainsi que de la culture de l’olivier qui pousse pratiquement partout.

Une des caractéristiques frappantes de cette île est le nombre d’églises: Sifnos possède une église pour chaque jour de l’année, et la plupart d’entre elles ne sont ouvertes que ce jour là.

Le village d’Apollonia est la capitale de Sifnos située au cœur de l’île. Dédiée au culte du dieu Apollon, la belle colonie est construite en amphithéâtre autour de trois collines avec l’architecture typique des Cyclades. Une promenade autour des ruelles labyrinthiques d’Apollonia révèle les nombreuses églises de la région, notamment Agios Spyridonas, Agios Ioannis et Panagia Ouranofora. Pour ceux qui s’intéressent à l’histoire de l’île, ils peuvent visiter le Musée du Folklore de Sifnos sur la Place des Héros.:

Histoire

La mythologie veut que l’île tire son nom du premier envahisseur, Sifnos, fils du héros Sounion. Bien que l’île aurait été occupée à l’époque préhistorique par différents peuples, il est plus certain que les Egéens et les Minoens (Crétois) s’y soient installés au 2ème millénaire avant J-C.

 Sifnos était l’une des îles les plus riches dans l’antiquité en raison de ses ressources naturelles en or, aluminium et argent. A notre connaissance, ses premiers habitants s’y sont installés autour de 1000-900 avant J-C et ont rapidement découvert les métaux précieux. Le commerce s’est ensuite développé avec beaucoup d’autres îles des Cyclades, ainsi qu’avec des villes du continent.

 Selon la mythologie, les habitants se devaient de donner un œuf en or à Apollon chaque année, mais lorsque les mines d’or ont été presque épuisées, ils ont essayé de tromper le dieu en peignant un œuf en pierre couleur or. La colère du dieu fut tellement grande qu’il envoya le tyran Polycrate prendre tous les métaux précieux de l’île.

 Les Romains ont utilisé cette île comme un lieu d’exil, et plus tard, elle a connu les mêmes problèmes que les autres îles des Cyclades avec les Vénitiens, les Turcs et les pirates. L’île a été libérée en 1830.

A voir

kastro-sifnosLa capitale de l’île est Apollonia, nom de l’ancien dieu qui veillait sur elle, et vous y trouverez un musée d’art. La partie ancienne est appelée Artemonas, et il y aurait peut-être eu un temple dédié à la déesse Artemis ici.

 Kastro est l’ancienne capitale de l’île, et la citadelle vénitienne qui s’y trouve remonte au 14ème siècle. Vous pourrez visiter un petit musée archéologique ainsi que le village.

 Panagia Vouno, (la Vierge de la Montagne) est une église fascinante qui n’ouvre ses portes que le matin.

 Le monastère de la Source dorée de la Vierge Marie (Panagia Chryso-Pigi) est situé près de Faros et est ouvert au public. N’oubliez pas de porter des vêtements correctes. L’icône de la Vierge aurait des pouvoirs de guérison.

Les Pigeonniers de Sifnos

Les Pigeonniers de Sifnos sont des bâtiments caractéristiques de l’île. La structure des pigeonniers est particulière et leur utilisation principale est l’élevage de pigeons. Aujourd’hui, il y a soixante-cinq pigeonniers sur l’île. La plupart d’entre eux ont été abandonnés, certains sont encore utilisés pour l’élevage de pigeons tandis que d’autres ont été transformés en logements locatifs.

Les moulins à vent

Les moulins à vent de Sifnos sont dispersés sur toute l’île. Il reste une soixantaine de moulins à vent sur l’île dans les régions d’Artemonas, Exambela et Kastro. Certains des moulins à vent sont en bon état, d’autres sont abandonnés tandis que d’autres ont été convertis en logements locatifs.

Ce qu’il faut faire

A Sifnos vous passerez vos journées à vous détendre au bord de la mer, et peut-être à faire de longues promenades.

Le village de Kastro

kastroLe village de Kastro est l’un des plus beaux villages de Sifnos situé à l’est de l’île. Le village tire son nom du château (Kastro en grec) qui s’est formé à partir de la construction des bâtiments. Kastro a une architecture défensive et fortifiée tandis que les maisons sont construites les unes à côté des autres formant ainsi deux cercles défensifs, l’intérieur étant composé de maisons riches pour leur meilleure protection et l’extérieur de maisons pauvres.

Au sommet de la colline, on peut voir les vestiges de l’ancienne citadelle de Kastro entourée d’un mur en marbre de Sifnie. Le musée archéologique de Sifnos opère au centre de la colonie. Le monument incontournable est la charmante église des Sept Martyrs avec une vue dégagée sur la mer. Les amoureux de la marche peuvent suivre l’ancien chemin qui mène à l’église de Panagia Poulati afin d’admirer des paysages d’une extrême beauté naturelle.

Le Monastère de Chrissopigi

chrisopigiLe monastère de Chrissopigi est le centre religieux de Sifnos et le saint patron de l’île situé au sommet d’un rocher sur la mer, séparé du reste de l’île par une étroite bande de mer, près de la baie de Platis Gialos. Le monastère a été établi au XVIe siècle au sommet d’une église plus ancienne. Selon la tradition, des religieuses vivaient dans le monastère à l’époque médiévale.

Suite à une invasion de pirates, les religieuses ont couru se cacher mais une religieuse n’a pas réussi à être sauvée. Elle a prié la Vierge Marie de la sauver, et c’est à ce moment que le rocher a été coupé en deux et que les pirates sont tombés à la mer. Le nom Chrissopigi a été donné par le moine crétois Parthenios, qui l’a nommé d’après le monastère de Chrissopigi à La Canée, en Crète.

L’église des sept martyrs

L’église desSept Martyrs est l’église la plus photographiée de Sifnos trouvée dans le magnifique village de Kastro. La charmante église se trouve au sommet d’un îlot rocheux qui émerge de la mer offrant une vue panoramique sur le bleu infini de la mer Égée.

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Excursions d’une journée

Si vous avez décidé d’explorer les Cyclades en bateau, cela vaut la peine d’ajouter Sifnos à votre plan. La proximité des îles environnantes, notamment Kimolos, Kythnos, Milos et Serifos, fait de Sifnos un endroit idéal pour commencer votre voyage. Le port principal de l’île est Kamares qui peut servir de lieu de mouillage.

Il y a des places à l’intérieur de la jetée, ou vous vous amarrerez au large. La baie de Vathy au sud-ouest de Sifnos est le port le plus sûr de l’île qui ne souffre que des vents du sud-ouest. En outre, Heronisos, au nord-ouest de l’île, est une baie étroite offrant une protection contre les vents du nord. Cependant, gardez à l’esprit que l’espace est limité.

D’autres points de mouillage incluent la baie de Faros sur le côté sud-est de l’île, la plage de Fasolou qui souffre principalement des conditions météorologiques du nord et du nord-est et la petite baie de Kastro. Vous pouvez également vous amarrer au large dans la baie de Platis Gialos qui souffre des vents du sud, du sud-est et du nord-est ainsi que la zone de Chrissopigi qui offre une protection contre les vents du nord. Gardez à l’esprit que le passage maritime entre Sifnos et Serifos peut être très dangereux selon les conditions météorologiques !

Les ateliers de poterie céramique de Sifnos

Sifnos est le bastion du développement de la poterie dans les Cyclades ! Les premiers échantillons de poterie remontent à la période proto cycladique. L’abondance de matières premières de l’île a contribué au développement de la poterie. Les ateliers de poterie, connus sous le nom de tsikaladika, ont d’abord été installés dans l’arrière-pays dans les villages d’Artemonas et d’Ano Petali afin d’être protégés des invasions des pirates.

Les visiteurs peuvent trouver des traces d’anciennes poteries dans les villages de Kamares, Faros, Platis Gialos et Vathi. Les habitants de Sifnos ont répandu l’art de la poterie dans toute la Grèce. Aujourd’hui, il existe plus de douze ateliers de poterie sur l’île qui contribuent à la préservation de la tradition de leurs ancêtres. Découvrez les ateliers de poterie de Sifnos à travers le site officiel de Sifnos.

Sites archéologiques

L’Acropole d’Agios Andreas est le premier site archéologique organisé de Sifnos qui s’étend sur une superficie de dix mille mètres carrés sur le plateau de la colline d’Agios Andreas. Les fouilles archéologiques ont mis au jour des parties de l’enceinte mycénienne de la citadelle ainsi que le tissu urbain des bâtiments, des rues et du système de gestion des eaux pluviales. Des découvertes importantes sont exposées dans la salle d’exposition d’Agios Andreas.

L’Acropole d’Agios Nikitas est l’une des quatre anciennes acropoles de l’île. En suivant le chemin qui monte vers la route d’Herronisos, vous atteindrez le sommet de la colline d’Agios Nikitas à côté de l’église homonyme. Là, vous verrez des parties du mur de l’ancienne citadelle ainsi que les vestiges de l’ancienne tour.

L’Acropole de Kastro est l’ancienne capitale de l’île qui a été peuplée sans interruption depuis la préhistoire jusqu’à aujourd’hui. Le village tire son nom du château (Kastro en grec) qui s’est formé à partir de la construction des bâtiments. Kastro a une architecture défensive et fortifiée tandis que les maisons sont construites les unes à côté des autres formant ainsi deux cercles défensifs, l’intérieur étant composé de maisons riches pour leur meilleure protection et l’extérieur de maisons pauvres. Au sommet de la colline, on peut voir les vestiges de l’ancienne citadelle de Kastro et les traces du mur en marbre de Sifnie.

L’Acropole du Prophète Elias est l’une des quatre anciennes acropoles de l’île. En suivant le chemin qui monte vers la route de Herronisos, vous trouverez un chemin montant menant au sommet de la colline du Prophète Elias après trente-cinq minutes de marche. Là, vous verrez des parties du mur de l’ancienne citadelle.

Les anciennes mines de Sifnos sont situées dans les régions d’Agios Sostis, Aspros Pyrgos, Kapsalos, Agios Ioannis de Faros et Xeroxylos. Le sous-sol de l’île a joué un rôle essentiel dans le développement de l’île depuis les temps préhistoriques, car l’exploitation des gisements minéraux a donné une impulsion au développement culturel de Sifnos. Dans la presqu’île d’Agios Sostis, il a été prouvé que l’activité minière pour la production de zinc a commencé dès le début du 3e millénaire av. Elle est considérée comme la plus ancienne mine d’argent du monde.

Les anciennes tours de Sifnos témoignent de la prospérité de l’île qui a eu lieu vers le 6ème siècle avant JC par l’exploitation des mines. Les tours étaient des constructions de défense et de fortification qui servaient de points d’observation permettant la communication de miroirs et de signaux de fumée autour de l’île lors des invasions de pirates. Aujourd’hui, soixante-seize tours antiques ont été enregistrées auprès du service archéologique. Parmi ceux-ci, les plus importants sont l’Aspropyrgos à Pantokratoras, le Mavros Pyrgos à Exambela et la Tour à Kade.

Le Sanctuaire des Nymphes est situé dans la région de Korakies dans le village de Kamares. La grotte avec l’inscription « Sanctuaire des Nymphes » indique l’identité du monument. D’autres fouilles dans la région ont donné des informations sur les mœurs de culte pendant les temps anciens.

Le tombeau de Soroudi est situé dans la région de Pantokratoras. C’est une grande construction, peut-être une tombe voûtée mycénienne, qui a été construite sur une surface plane entourée d’un terrassement cyclopéen autour de sa base. La tombe offre une vue panoramique sur la baie de Platis Gialos.

Villages de Sifnos

Artémonas

Artemonas est un village montagneux situé à l’est de l’île. Dédiée au culte de la déesse Artémis, la belle colonie a une atmosphère authentique agrémentée de certaines des vieilles demeures traditionnelles les plus élégantes de Sifnos. Une promenade autour de la colonie révèle l’architecture néoclassique et vénitienne unique de la région. Artemonas est un endroit idéal pour ceux qui recherchent la détente et la tranquillité. Si vous montez aux moulins à vent, vous aurez la chance de profiter d’une vue panoramique sur Sifnos. Début septembre, le Festival de la cuisine cycladique Nikolaos Tselementes a lieu à Artemonas.

Platis Gialos

Platis Gialos est un village balnéaire situé au sud-ouest de l’île. La longue plage de Platis Gialos est l’une des plages les plus populaires de Sifnos. Platis Gialos est également un village de potiers qui maintient encore quelques ateliers, où vous pouvez observer le processus de production de la poterie. Les sites à visiter incluent le monastère de Panagia Vounou pour les vues panoramiques sur la baie de Platis Gialos, l’Aspropyrgos, l’une des tours les mieux conservées de Sifnos, et l’île inhabitée de Kitriani avec l’église de Panagia Kitriani.

Vathy

Vathy est un village balnéaire situé au sud-ouest de l’île. La belle colonie a une atmosphère sereine et elle est considérée comme l’une des destinations les plus attrayantes de l’île. Le monastère blanchi à la chaux de Taxiarhes se dresse juste à côté du port tandis que la chapelle d’Agios Andreas offre une vue panoramique depuis la colline du même nom. Si vous souhaitez rester à l’écart de la foule, alors Vathy est un choix idéal pour vous.

Exambela

Exambela est un village montagneux situé à l’est de l’île. A l’entrée du village se trouvent les Arades à savoir les rangées de moulins à vent. C’est un village calme réputé pour son activité agricole. Nikolaos Tselementes (1878 – 1958), le célèbre chef et pâtissier est né à Exambela. Juste à l’extérieur d’Exambela, on peut visiter l’exceptionnel monastère de Panagia Vryssiani qui abrite le musée ecclésiastique.

Faros

Faros est un village de pêcheurs situé à l’est de l’île. Le règlement a été nommé d’après le phare qui se dresse sur le côté droit du port. L’atmosphère calme de Faros est idéale pour ceux qui recherchent la détente et la tranquillité. Le monastère de Stavros mérite d’être visité pour admirer les vues panoramiques. On peut également visiter les belles plages de Fasolou, Glyfos et Chrissopigi. Pendant l’été, de nombreuses manifestations culturelles sont organisées dans le petit théâtre de la colonie.

Héronisos

Heronisos est un village de pêcheurs pittoresque situé sur le côté nord de l’île. Bien qu’un seul atelier de poterie soit maintenu, le village est réputé pour son savoir-faire en poterie. Heronisos se trouve au cœur d’une baie abritée avec sa beauté pittoresque, les bateaux de pêche et les tavernes de poisson au bord de la mer. C’est un endroit idéal pour ceux qui recherchent l’isolement et l’isolement

Kamares.

Kamares est le port de Sifnos situé à l’ouest de l’île. Le village central se trouve sur le côté droit de la baie de Kamares. De l’autre côté, vous trouverez la zone d’Agia Marina, également connue sous le nom de Pera Panta par les locaux, située sur le versant de la colline. La plage de Kamares a été récompensée par un drapeau bleu, attirant de nombreux voyageurs chaque année. Les amateurs de randonnée peuvent suivre le chemin qui passe du Sanctuaire des Nymphes, de la Grotte Noire, des Vieilles Mines et de l’Église de Panagia.

Kastro

Kastro est l’un des plus beaux villages de Sifnos situé à l’est de l’île. Le village tire son nom du château (Kastro en grec) qui s’est formé à partir de la construction des bâtiments. Kastro a une architecture défensive et fortifiée tandis que les maisons sont construites les unes à côté des autres formant ainsi deux cercles défensifs, l’intérieur étant composé de maisons riches pour leur meilleure protection et l’extérieur de maisons pauvres.

Au sommet de la colline, on peut voir les vestiges de l’ancienne citadelle de Kastro entourée d’un mur en marbre de Sifnie. Le musée archéologique de Sifnos opère au centre de la colonie. Le monument incontournable est la charmante église des Sept Martyrs avec une vue dégagée sur la mer. Les amoureux de la marche peuvent suivre l’ancien chemin qui mène à l’église de Panagia Poulati afin d’admirer des paysages d’une extrême beauté naturelle.

Activités

Randonnée et Marche

Sifnos abrite de nombreux sentiers idéaux pour les amateurs de randonnée à pied. Les sentiers forment un excellent réseau de routes s’étendant sur plus de deux cents kilomètres. Ces routes desservent les éleveurs et les agriculteurs.

On aura l’occasion d’admirer des ouvrages créés par l’homme, notamment des monastères, des puits, des fontaines, d’anciennes mines, des aires de battage et des murs de pierre.

Les principales colonies de l’île, à savoir Apollonia, Agios Loukas, Ano et Kato Petali, Katavati et Exambela, sont reliées par de magnifiques routes.

L’un des plus beaux itinéraires est l’ancien sentier balisé qui part de la région de Firogia à Katavati et mène au monastère du prophète Elias Apsilos. La route est constamment en montée avec beaucoup d’escaliers qui mènent au monastère de Firogia. En arrivant au monastère, vous serez impressionné par les magnifiques paysages et les vues sur les environs.

Un autre sentier intéressant comprend celui qui part de la région de Kade sur la route de Vathy menant à l’acropole d’Agios Andreas. Là, vous admirerez le plus grand site archéologique de Sifnos ainsi que des vues panoramiques sur les villages de l’île. Découvrez plus d’informations sur le site officiel de Sifnos.

Voile et yachting

Si vous avez décidé d’explorer les Cyclades en bateau, cela vaut la peine d’ajouter Sifnos à votre plan. La proximité des îles environnantes, notamment Kimolos, Kythnos, Milos et Serifos, fait de Sifnos un endroit idéal pour commencer votre voyage.

Le port principal de l’île est Kamares qui peut servir de lieu de mouillage. Il y a des places à l’intérieur de la jetée, ou vous vous amarrerez au large. La baie de Vathy au sud-ouest de Sifnos est le port le plus sûr de l’île qui ne souffre que des vents du sud-ouest. En outre, Heronisos, au nord-ouest de l’île, est une baie étroite offrant une protection contre les vents du nord.

Cependant, gardez à l’esprit que l’espace est limité. D’autres points de mouillage incluent la baie de Faros sur le côté sud-est de l’île, la plage de Fasolou qui souffre principalement des conditions météorologiques du nord et du nord-est et la petite baie de Kastro.

Vous pouvez également vous amarrer au large à Platis Gialos qui souffre des vents du sud, du sud-est et du nord-est ainsi que dans la zone de Chrissopigi qui offre une protection contre les vents du nord.

Chasse sous-marine : Sifnos est une destination idéale pour les amateurs de chasse sous-marine. Les grottes, les trous et les plaques de la région d’Heronisos ainsi que la région de Poulati et l’île de Kitriani à Platis Gialos sont des endroits idéaux pour la chasse sous-marine.

Plages

Les plus belles plages sont à Faros, mais Kastro et Platys Gialos sont également recommandées. A Kamares il y a aussi une plage, mais le sable n’est pas aussi agréable. Chersonissos est une belle baie et Vathy est agréable et calme.

Heronisos est la plage du village de pêcheurs homonyme situé à l’extrême nord de l’île. C’est l’un des plus beaux endroits de Sifnos réputé pour sa beauté naturelle préservée. La baie de cristal est idéale pour ceux qui recherchent la tranquillité et la détente. De nombreuses tavernes de poisson fonctionnent le long de la baie.

Kamares est une longue plage de sable aux eaux bleues située sur le côté ouest de l’île. C’est l’une des plus longues plages de Sifnos. En raison de sa proximité avec le port principal de l’île, il est plutôt bondé pendant l’été. Les kamares offrent de nombreux équipements, notamment des transats, des parasols et des bars de plage.

Platis Gialos est une longue plage de sable aux eaux émeraude située sur le côté nord de l’île. C’est l’une des plages les plus populaires de Sifnos avec de nombreux équipements, notamment des transats, des parasols, des installations de sports nautiques et des bars de plage. Au sommet de la colline, on trouvera l’église de Panagia Vounou offrant une vue panoramique sur le bleu infini de la mer Égée.

Vathy est une baie de sable aux eaux émeraude située sur le côté sud-ouest de l’île. C’est l’une des plus belles plages de Sifnos avec de nombreux tamaris qui fournissent de l’ombre. Le long de la plage, on trouvera de nombreuses installations, notamment des transats, des parasols, des bars de plage et des tavernes.

Vroulidia est une plage de sable et de galets aux eaux turquoises située du côté nord de l’île. C’est l’une des plus belles plages de Sifnos avec des paysages impressionnants de beautés naturelles. On trouvera de nombreux équipements sur la plage, notamment des transats, des parasols et des tavernes.

Cuisine

Vous trouverez la plupart des tavernes à Kamares et Apollonia, ainsi que quelques pizzeria. Il y a aussi quelques petites tavernes de poisson à Kastro et Faros. Sifnos est réputée pour sa bonne cuisine et de nombreux chefs viennent ici.

Vie nocturne

Vous trouverez des bars à Apollonia et quelques discothèques ailleurs, durant la haute saison. La vie nocturne n’est pas très excitante mais vous pourrez passez d’agréables longues soirées. Les randonneurs apprécieront quelques endroits à Kastro.

Shopping

Les céramiques sont la spécialité de l’île, et vous en trouverez dans la plupart des magasins à Kamares et Apollonia. Vous y trouverez également de beaux textiles et des tapis.

Se déplacer

Le réseau de bus est de très bonne qualité et vous mènera à de nombreuses plages et aux villages les plus importants. Vous pourrez aussi prendre un bateau à Kamares pour aller à certaines plages. Les locations de voitures et vélos sont possibles.

Comment y arriver

Il y a d’assez bonnes connexions avec les autres îles, ainsi qu’avec le continent. Pour arriver ici, il est préférable de prendre un vol direct pour Athènes et du Pirée prendre le ferry-boat (5h) ou l’hydroglisseur (2h). Autrement, vous pouvez aller à Milos ou Paros, qui sont un peu plus éloignées de Sifnos.