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île de Skiathos, Grèce

skiathos Skiathos est une île grecque située au nord-ouest de la mer Égée et fait partie de l’archipel des Sporades.
La superficie de Skiathos est seulement de 46 kilomètres carrés, mais nombreux sont ceux qui choisissent de retourner y passer leurs vacances année après année, pour la simple raison qu’elle offre parmi les meilleures plages des îles grecques, une grande variété de tavernes, bars et lieux de séjour et qu’elle est absolument magnifique.

 Il s’agit d’une île verte et luxuriante, offrant plus de 60 plages et selon l’endroit où vous restez, vous pourrez passer des vacances paisibles, et tranquilles ou plutôt plus actives, en organisant des excursions, faisant du sport et profitant de la vie nocturne.

Les habitants de l’île vivent essentiellement du tourisme et de l’agriculture. Ils cultivent des olives, des fruits et des noix. Le miel et le vin local sont aussi produits. Beaucoup d’habitants de l’île la quittent en hiver afin de travailler sur le continent. La différence de population entre l’été et la saison d’hiver est très nette: elle est d’environ 4000 personnes en hiver, et peut atteindre en été jusqu’à 70.000 habitants!

La capitale de l’île, la ville de Skiathos, a réussi à conserver son style traditionnel, même si chaque été des milliers de visiteurs viennent pour profiter de ce qu’elle a à offrir. En entrant dans le port, sur la gauche, la première chose que vous remarquerez sont les anciens chantiers navals.

skiathos

 

Tout près vous trouverez un grand lac, qui accueille aussi des milliers de visiteurs chaque été – cela ressemble à une migration de nombreuses variétés d’oiseaux qui affluent ici pendant l’été. La ville de Skiathos possède de nombreuses églises intéressantes. Parmi les plus importantes, vous pourrez visiter la cathédrale qui conserve de nombreuses saintes reliques et icônes qui proviennent d’autres églises de l’île.

Une autre église intéressante à visiter dans la ville de Skiathos est l’église de Marie du Lac. Ici, il y a un sanctuaire dédié à Alexandros Papadiamardis, le célèbre écrivain de Skiathos. Allez aussi visiter les églises d’Agios Fanarios et Agios Nikolas . De ces deux charmantes églises, vous pourrez profiter d’une vue étonnante sur le château de Skiathos. Tout au long de l’histoire de l’île, ce château, comme beaucoup dans les îles grecques, a été utilisé par la population de Skiathos comme un abri contre les raids des pirates ou des Turcs.

Le château a aussi été l’endroit où les alliés se sont cachés au cours de la Seconde Guerre mondiale. Essayez aussi de visiter les monastères de Skiathos qui sont situés à proximité de la capitale. Parmi les plus importants, vous pourrez voir le monastère d’Evangelistria où, pendant la Guerre d’indépendance grecque, de nombreux combattants grecs ont cherché refuge. Dans le musée et la bibliothèque de ce monastère, vous pourrez voir des livres et des reliques d’une grande importance historique et religieuse.

Skiathos est une station balnéaire populaire parmi les vacanciers britanniques et scandinaves, mais il y a aussi beaucoup d’italiens, allemands, néerlandais et suisses. Les Grecs aussi aiment Skiathos, et ils aiment la voir comme une île cosmopolite.

Histoire

histoireSkiathos est l’une des rares îles de la Grèce, qui, à notre connaissance, n’a jamais changé de nom. L’origine de son nom n’est pas certaine et selon une théorie, Skiathos aurait été un nom grec antique donné aux tout premiers habitants de l’île. Une autre explication est qu’il vient du mot grec skia, l’ombre, et l’île aurait été appelée ainsi en raison de ses nombreux arbres, ou parce que l’île se trouve à l’ombre des montagnes du Pélion, sur le continent.

Des fouilles sur Skiathos nous indiquent que l’île a été habitée depuis l’époque de la préhistoire. Nous ne savons pas exactement qui a vécu ici, peut-être les Pélasges.

Skiathos possède depuis longtemps des chantiers de construction navale, et en collaboration avec la fertilité du sol l’île est devenu un important lieu de repos pour les expéditions et les voyageurs. On pense que la flotte grecque au cours de la bataille de Troie, ainsi que Jason et les Argonautes, auraient fait une halte ici avant de repartir.

Au 7ème siècle avant J-C, les Chalcidiens se sont installés ici et l’île est devenue un lieu d’importance stratégique dans les guerres perses au 5ème siècle avant J-C.

Skiathos est ensuite tombée sous l’occupation athénienne, puis spartiate, et macédonienne à travers l’histoire. La plus grande catastrophe a eu lieu au moment où Philip III a saccagé l’île afin d’empêcher l’envahisseur romain d’accéder à la richesse de l’île au 2ème siècle avant J-C. Skiathos jouissait d’une relative liberté à la fois sous la domination romaine et byzantine jusqu’à ce que les frères vénitiens Ghisi, s’emparent du pouvoir au 13ème siècle.

Les raids constants de pirates ont été la malédiction de l’île à l’époque médiévale. Le peuple de l’île a du déménager au Kastro, et de là, ils faisaient de leur mieux pour se protéger. Le coup final a été rendu en 1538, lorsque les Turcs ont envahi. Après s’être défendus seuls pendant une semaine, les habitants de Skiathos ne pouvaient plus résister, et les Turcs ont fait irruption dans le Kastro, tuant hommes, femmes et enfants.

La domination turque était sévère, et beaucoup d’habitants du continent venaient se réfugier sur l’île, appauvrissant presque totalement l’île. Elle a finalement été libérée en 1829. Depuis lors, le climat a été paisible, à l’exception de la Seconde Guerre mondiale, alors que les allemands ont mis le feu sur l’île.

Que faire à Skiathos

Promenez-vous dans les rues pavées pour faire du shopping. Perdez-vous dans ses rues étroites. Vous trouverez sûrement l’une des principales rues piétonnes, la rue Papadiamanti, où vous pourrez acheter des produits locaux dans de nombreuses boutiques et épiceries fines.

Profitez des sports nautiques.

Généralement, Skiathos a une mer calme, surtout par rapport à d’autres endroits en Grèce. Beaucoup de ses plages sont parfaites pour les sports nautiques, même pour les débutants. La plage idéale est Koukounaria, avec des écoles de ski et de surf avec des moniteurs expérimentés.

Visitez le musée de l’écrivain grec Alexandros Papadiamantis.

Dans la ville de Skiathos, il y a le musée du célèbre écrivain Alexandros Papadiamantis. C’est sa dernière maison et c’est là qu’il a écrit de nombreuses nouvelles, mais il n’en a malheureusement vu aucune imprimée.

Le musée est proche du port est, où vous verrez le panneau dans une ruelle. A l’intérieur, vous trouverez des objets personnels d’Alexandros Papadiamantis, comme sa plume, son encrier, etc.
musée Alexandros Papadiamantis quoi faire skiathos

Marchez jusqu’à Bourtzi

Bourtzi est une belle péninsule que vous verrez dans le port de Skiathos. À Bourtzi, en 1207, un petit château vénitien a été construit par les frères Gyzi, où vous trouverez quelques vestiges du château actuel.

A Bourtzi, vous trouverez de nombreux visiteurs assis sur des bancs au bord de la mer en admirant la vue magnifique !

En outre, le centre culturel de la région abrite le musée de la tradition maritime et culturelle de Skiathos. Il raconte les deux siècles de construction navale et d’histoire maritime de l’île.

Profitez du coucher de soleil

Il y a deux spots de coucher de soleil à Skiathos qui sont mes préférés. L’une d’elles est la plage d’Agia Eleni, une plage idéale pour profiter avec votre bien-aimé de moments romantiques aux couleurs vives au bord de la mer.

La seconde se trouve dans la ville principale, à Chora, et vous pouvez vous rendre à l’église d’Agios Nikolaos. La courte promenade à travers les rues étroites et les escaliers est fantastique, et vous pourrez admirer les vieilles maisons avec des cours. Une fois arrivé à l’église, vous pourrez profiter de la vue magnifique sur toute l’île et, bien sûr, du coucher de soleil. ‘

Randonnée sur les chemins magnifiques

Il y a 26 itinéraires de randonnée à Skiathos (environ 200 km au total !), et vous pourrez traverser de magnifiques forêts de pins et atteindre les sommets de l’île ! Les sentiers sont clairement balisés et bien entretenus, et vous pourrez choisir des itinéraires qui nécessitent de 1 à 6 heures pour être parcourus.

Ortwin Widmann, originaire d’Allemagne, est tombé amoureux de la Grèce et plus particulièrement de Skiathos. Depuis 1997, il vit à Skiathos avec sa femme et il a créé un guide de randonnée pour Skiathos.

L’un des sentiers de randonnée les plus enrichissants de Skiathos est celui qui mène au château médiéval de Kástro, qui a été construit pour protéger l’île des pirates. Alternativement, vous pouvez prendre le chemin à l’est de la ville de Skiathos qui mène à la plage d’Agios Georgios, offrant de belles vues sur la côte.

Tous les parcours sont offerts en cadeau dans un fichier pour GPS et une médaille de randonnée pour tous ceux qui ont atteint les 24 parcours.

Astuce : Si vous voulez avoir un avant-goût des églises de Skiathos, alors deux de celles que vous devez visiter sont I.N. Evangelistrias et I.M. Millet, avec le typique dôme rouge.

Visitez le Kastro

Sur le site, il y a quatre églises, la terrasse au scalpel, la porte et une partie du mur, un canon et une mosquée à moitié détruite.

Vous pouvez le visiter en voiture/moto, mais si vous avez de l’endurance, vous pouvez y aller à pied, comme mentionné ci-dessus.

L’itinéraire le plus célèbre – 6 km – est celui qui part du monastère d’Evangelistria jusqu’au château, idéal pour les amis ornithologues amateurs dans la région du château.

De plus, certains itinéraires de bateau atteignent la plage de Kastro et vous pouvez monter au Kastro par un chemin.

Les merveilleuses plages de Skiathos et la scène nocturne animée de l’île sont plus que suffisantes pour satisfaire la plupart des visiteurs. Mais si vous prenez le temps d’explorer l’intérieur vallonné et boisé de l’île, vous découvrirez une belle campagne préservée parsemée de monastères et d’églises désertes, de sources fraîches de montagne, d’oliviers et de forêts de pins.

Passez quelques heures à parcourir la ville de Skiathos, où les ruelles pavées sont jonchées de maisons de capitaines de marine du XIXe siècle et de balcons fleuris. Il existe de nombreux magasins de bonne qualité en ville (parsemés parmi les inévitables points de vente touristiques ringards). Vous trouverez d’excellentes bijouteries ainsi que des boutiques d’art, d’artisanat et d’antiquités dont certaines ressemblent plus à des musées qu’à des boutiques.

Le magasin le plus chic de l’île est Archipelago, qui propose de belles antiquités, des bijoux fabriqués à partir de fossiles et divers articles brodés. Vous le trouverez à proximité du musée Papadiamantis qui commémore la vie et l’œuvre de l’une des plus grandes figures littéraires grecques, Alexandros Papadiamantis.

L’écrivain est né à Skiathos et a passé son enfance sur l’île avant de partir pour Athènes pour poursuivre sa carrière littéraire. Il retourna plus tard dans son pays natal et mourut en 1911 dans la maison qui est maintenant un sanctuaire à sa mémoire. La maison contient le lit où il est mort, quelques effets personnels et la plume et l’encrier de l’écrivain. Les nouvelles et les romans de Papadiamantis, dont beaucoup ont été traduits en anglais, se concentrent sur la vie insulaire, en particulier celle de Skiathos.

 

Le port de la ville est divisé en deux par l’îlot Bourtzi recouvert de pins – une ancienne forteresse qui accueille chaque été un festival culturel égéen avec des spectacles de théâtre, de danse et de musique. À l’ouest du Bourtzi, il y a le marché aux poissons et un bon ouzeri où les habitants passent des heures autour de délicieux en-cas de fruits de mer. De là, vous pouvez faire une excursion en bateau vers l’un des nombreux îlots qui entourent Skiathos ou réserver une promenade en bateau tout autour de l’île. De nombreuses visites comprennent une visite de trois grottes spectaculaires à l’extrémité nord de l’île et un arrêt à la plage en contrebas de Kastro, une ville fortifiée construite au XVIe siècle et abandonnée en 1829.

Vous pouvez marcher à travers le pays jusqu’à Kastro depuis la ville de Skiathos, en prévoyant environ trois heures pour le trajet, ou économiser vos jambes et rejoindre l’un des trains d’ânes qui transportent les touristes vers le coin nord-ouest de l’île pendant les mois d’été. La ville a été construite à l’origine pour protéger les insulaires des pirates en maraude et comptait 300 maisons et 22 églises à l’intérieur de ses murs de défense. Il ne reste que trois des églises, dont l’église Christos du XVIIe siècle qui présente des fresques ornées et une iconostase impressionnante (l’écran séparant l’autel de la partie principale de l’église).

Le plus impressionnant des monastères de l’île est le magnifique Moni Evangelistria, situé à 450 mètres au-dessus d’une gorge à environ une heure de marche au nord de la ville de Skiathos. Le monastère du XVIIIe siècle était une cachette pour les combattants de la liberté pendant la guerre d’indépendance (1821-1822) et les insulaires affirment que c’est ici que le premier drapeau grec a été hissé au mépris des Turcs en 1807.

Pour des promenades guidées sur l’île, visitez Mare Nostrum Travel dans la rue Papadiamantis, la rue principale qui s’éloigne du port de la ville de Skiathos.

Ou explorez la campagne à cheval avec le centre équestre « Pinewood », situé sur la route de Troulos à l’extrémité sud de l’île jusqu’au monastère de Kounistras. Le centre propose des cours ainsi que des excursions en montagne et des randonnées à la journée.

A voir

skiathos-greceMême si Skiathos est une île toute petite, il y a pas mal de choses à voir. Dans la capitale de Skiathos, Chora, il est bon de visiter la vieille partie avec ses petites rues sinueuses et vieilles maisons impressionnantes.
Il y a aussi le Bourtzi, une minuscule presqu’île, dans le port, qui était autrefois une citadelle vénitienne, où l’on peut encore apercevoir des restes de la paroi datant du 13ème siècle et les canons. Ici, vous pourrez aussi profiter de concerts, expositions d’art et spectacles de marionnettes pour enfants dans le théâtre de plein air.

Le monastère d’Evangelistra est situé à 30 minutes de Chora. Le paysage est impressionnant et le monastère est ouvert au public. La caractéristique de ce monastère est que de nombreux chats, oiseaux et chiens sont les bienvenus, et vivent ici. Le monastère Evangelistra possède aussi un petit musée exposant divers objets qui reconstituent l’histoire de l’île. Il y a aussi une jolie boutique ici, où vous pourrez acheter des icônes, des crucifix, des assiettes, des T-shirts et même du vin. Un petit bus blanc effectue la liaison entre le monastère et Chora, plusieurs fois par jour.

monastere kounistraLe monastère de Kounistra est plus loin de Chora, et vous ne pourrez y accéder que si vous louez un véhicule ou par le biais d’une excursion organisée. Ici, un moine a trouvé une icône de la Vierge Marie accroché dans un arbre au 17ème siècle, et le monastère a été construit. Kounistra signifie « l’échangisme» en grec. Ce lieu était utilisé comme une école pendant la domination turque, et vous êtes libre de vous y promener. L’icône se trouve actuellement dans l’église Tris Ierarches à Chora, et le monastère de Kounistra ne détient qu’une copie.

Pour visiter les monastères, n’oubliez pas, mesdames, de porter une jupe longue et de couvrir vos épaules, et messieurs, de porter un pantalon long.

Vous pourrez également visiter la capitale médiévale, Kastro, soit en vous y rendant par le biais d’une des excursions en bateau autour de l’île, soit en conduisant presque jusqu’au bout puis en marchant. Ne manquez pas l’Église du Christ et les maisons anciennes.

Plages

skiathos plagesMême si Skiathos est une petite île, elle possède plus de 60 plages, et il y en a pour tous les goûts: Koukounaries est l’une des plages les plus célèbres de Grèce : une longue plage de sable avec ses paysages magnifiques, des tavernes, snack-bars et sports nautiques.

Banana beach, est connue pour être, en partie, une plage de nudistes.

A Agia Paraskevi, vous trouverez une plage parfaite pour les familles, et Lalaria est une plage de galets blancs que vous ne pourrez accéder qu’en prenant le bateau (le film « Jason et les Argonautes » a été en partie tourné ici).

Le côté nord de l’île peut devenir assez rude, et les plages ne sont pas très convenables pour les enfants.

Sur beaucoup de plages, vous pourrez pratiquer des sports nautiques, par exemple sur les plages de Megali Ammos à proximité de Chora, Koukounaries et Agia Paraskevi. A Chora, il y a un tennis club et vous pourrez aussi faire de l’équitation à proximité de Koukounaries. Il y a également un centre de plongée. Des concerts et des danses grecques traditionnelles sont généralement organisés dans la soirée au théâtre de plein air de Bourtzi.

Il y a aussi des excursions à faire vers les îles voisines de Skopelos et Alonissos, ainsi qu’à Athènes et aux Météores.

Vie nocturne

La vie nocturne de Chora est très active, en particulier pendant la haute saison, et heureusement, la plupart des discothèques se trouvent sur le « Disco Strip », au bout du nouveau port, vers l’aéroport. Il y a des petits bars partout, mais la rue la plus achalandée est la rue Polytechniou, ou «Rue des bars ». A Koukounaries vous trouverez aussi pas mal d’endroits.

Cuisine

Il existe un large éventail de restaurants à Skiathos et vous pourrez tout trouver, de la cuisine française à la cuisine grecque traditionnelle. L’île n’est pas vraiment connue pour une spécialité particulière, mais vous pourrez souvent déguster la tarte au fromage (tiropita)de Skopelos.
Il y a aussi des pâtisseries locales, que vous pourrez acheter sur le front de mer.

Où loger

Où séjourner est un facteur crucial pendant les vacances, et cela dépend entièrement de la façon dont vous souhaitez profiter de vos vacances.

A Skiathos, vous avez plusieurs choix d’hébergement de toutes catégories, des hôtels luxueux et 5 étoiles aux villas ou chambres plus abordables.

Vous trouverez de nombreux choix dans la ville de Skiathos, Koukounaries, Megali Ammos et Troulos. Généralement, vous avez plusieurs options pour séjourner à Skiathos dans les différentes parties de Skiathos, dont la plupart se trouvent à Chora.

Shopping

La plupart des magasins se trouvent dans la rue principale de la ville, la rue Papadiamandis. Ici, vous trouverez des vêtements, souvenirs, bijoux, ceintures en cuir, etc…
Si vous souhaiter acheter quelque chose de vraiment différent, vous devriez vous rendre au monastère Evaggelistria et acheter quelques bouteilles de vins produits par les moines.

Se déplacer

Il y a un bon réseau de bus qui pourra vous amener à de nombreux endroits sur l’île. Les arrêts de bus sont numérotés, il est donc très facile de savoir où descendre. L’arrêt N ° 1 étant en ville et le dernier numéro à la plage de Koukounaries. Il y a aussi un petit bus blanc qui effectue la liaison entre le monastère Evaggelistria et Chora. Vous pourrez aussi louer une voiture ou un vélo. Il y a des taxis sur l’île, mais pas assez pour être sur d’en avoir un sans réserver le jour de votre départ.

Comment y arriver

Skiathos possède un aéroport, de sorte que vous pourrez y accéder directement de votre pays ou via les vols locaux d’Athènes. Le vol d’Athènes dure environ 35 minutes. Les Flying Dolphins sont les hydroglisseurs qui effectuent la connexion avec le continent (de Volos et Agios Konstantinos) tous les jours. Il y a des ferryboats pour Athènes plusieurs fois par jour et deux fois par semaine pour Thessalonique.

Informations touristiques

A propos de Skiathos

Superficie: 46 km ²
Population: environ 6000 habitants
Distributeurs de billets: Oui
Café Internet: Oui
Plus haut sommet:
Aéroport: Oui
Tour operators:

numéros de téléphone

Code international: 0030
Code local: 24270
Centre médical: 22222
Police touristique: 23172
Police: 21111
Taxi: 21460
Garde côtes: 22017
Bureau de poste: 22011
Société de Téléphone grecque (OTE): 22399